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Papel hecho a mano en La India

¿Quieres saber más sobre nuestro papel de envolver reutilizable y reciclable? Charlamos con Srikumar y Nigel de Khadi Papers, en la India, sobre el papel hecho a partir de retales de algodón desechado que usamos para envolver muchos de nuestros regalos.

¿Dónde está la sede de Khadi Papers? ¿Podrías describir cómo es trabajar allí?

Khadi Papers tiene su sede en Karnataka, La India, en las afueras de la ciudad de Hubli, que es una población con cerca de un millón de habitantes. La fábrica está en una zona rural a las afueras de la ciudad, ya que necesitábamos un lugar con electricidad, al que también se podía acceder por carretera. Todos nuestros trabajadores provienen de las aldeas cercanas de Tarihal, Rodihal y Kanavappur.

Es un buen lugar para trabajar, con una verdadera mezcla de comunidades: musulmana, hindú y daalit. Todos se llevan muy bien.

¿Cómo ayuda Khadi Paper a la comunidad local?

Ayudamos principalmente a la gente a través de la generación de empleo, ya que es el objetivo más importante de la industria en la India. La sostenibilidad es la clave, y no se trata solo de limosna; proporciona ingresos regulares y seguros día tras día, año tras año. Significa que las familias pueden hacer planes a largo plazo y considerar la educación superior para sus hijos. El ratio de hombres y mujeres empleados es de alrededor 60/40 respectivamente. Cuando las mujeres reciben un salario tienen un estatus más alto y se les da más respeto dentro de la comunidad.

Tratamos de ofrecer trabajo a aquellos que lo quieren, aunque el trabajo requiere mucha habilidad y entrenamiento. Proporcionamos la formación, pero la mayoría de las veces, aprenden por su cuenta viendo y haciendo, y si a alguien le gusta un aspecto particular del trabajo puede concentrarse en él. Es un lugar realmente relajado donde trabajar.

También empleamos a muchas personas con discapacidad, incluyendo algunas que son sordas. Casi todos en la fábrica han aprendido el lenguaje de signos.

¿Cuándo se involucró Lush por primera vez con Khadi?

Nuestra relación con Lush viene de largo. Empezamos con Constantine y Weir [el primer emprendimiento de los fundadores de Lush, Mark Constantine y Liz Bennett], y luego suministramos papel de seda nepalés a Cosmetics To Go. Lush llegó hasta nosotros en una feria de papel en Frankfurt, y reestablecimos la conexión.

¿Cómo se hace el papel a partir de retales de algodón?

Tomamos los retales de algodón, los cortamos en pequeños trozos y los convertimos en pulpa en una máquina llamada batidora Hollander. Para llevar a cabo el proceso necesitamos agua. Una parte la sacamos de nuestros pozos y la otra la obtenemos de la lluvia. La batidora separa las fibras, obteniendo al principio una pulpa lisa, como una papilla. Luego, el papel se hace vertiendo esta pulpa en un marco cubierto con una malla de alambre. Para secar las hojas, y terminar con el proceso, se cuelgan como se hace con la ropa recién lavada.

¿Qué tiene de especial el papel Khadi?

Todo el algodón que usamos para hacer el papel procede de retales sobrantes de fábricas de camisetas. El papel rojo es de jirones de camisetas rojas; el papel negro de jirones negros y así sucesivamente. También usamos retales de la fábrica de vaqueros de Bangalore.

Todo el proceso es orgánico, ya que no se utilizan productos químicos, por lo que podemos reutilizar el agua empleada para la fabricación en el riego. Cultivamos plátanos, cocos, tomates, alubias, berenjenas y mangos. Todo se cultiva para que nuestros empleados se lo lleven a casa.

¿Qué le depara el futuro a Khadi Papers?

La India se mueve a 200 km por hora. Somos casi como un momento de calma en una economía frenética, y en constante expansión, donde las cosas cambian todo el rato. El ritmo de cambio es increíble, la urbanización es rápida y mucha gente se está desplazando de los pueblos a las grandes ciudades. Nuestro objetivo es mantener nuestro negocio, fabricar papel de buena calidad y seguir proporcionando ingresos a las maravillosas personas que trabajan con nosotros.

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