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FAQ La mica en Lush

Este documento muestra los esfuerzos de Lush por eliminar la mica natural de sus fórmulas y cadena de suministro. Aquí explicamos cuál fue el punto de partida, lo que hemos descubierto por el camino y por qué hemos tomado la decisión de dejar la mica natural fuera de todos nuestros productos a partir del 1 de enero de 2018.

¿Qué es la mica?

La mica es un mineral que se utiliza para dar brillo a algunos productos. Dependiendo de lo grueso o fino que sea el grano tiene diferentes efectos, grados de brillo y colores.

El efecto brillante se consigue al revestir el mineral con un óxido, que suele ser el dióxido de titanio. También se pueden conseguir diferentes colores, dependiendo de la cantidad de capas con las que se recubra.

“Cuando la luz se refleja sobre el dióxido de titanio, rebota y crea un arcoíris, de la misma forma que lo hace al atravesar un prisma. Según las capas que añadas a la mica obtienes hasta siete tonos diferentes; cuantas más capas, más intenso será el color”, explica Rowena Bird, cofundadora de Lush.

La intensidad del brillo depende del tamaño de la mica. Rowena explica que para obtener un efecto más intenso las partículas de este mineral deben ser grandes, el problema es que los granos de mayor tamaño pueden causar irritaciones; por eso, en algunos productos, como en las sombras de ojos, los tamaños están regulados.

“El tamaño del pigmento es determinante. Por ejemplo, si quieres conseguir una sombra de ojos sedosa, las partículas tienen que ser muy pequeñas para crear un efecto suave”, añade Rowena.

¿Qué es la mica natural?

La mica es un mineral que se encuentra en todo el mundo; sin embargo, siempre ha destacado la mica procedente de la India, por su calidad. Se usa en muchas industrias diferentes como tinta, pintura para el coche, purpurina comestible y, en general, en cosmética. La extracción de este mineral está relacionada con prácticas que van en contra de los derechos humanos, incluyendo trabajo infantil, por eso, Lush ha decidido eliminar la mica de todos sus productos a partir del 1 de enero de 2018.

¿Qué es la mica sintética?

La Synthetic Fluorophlogopite, más conocida como mica sintética, imita los efectos de la mica natural, pero se fabrica en un laboratorio. Tal y como hace la natural, aporta un acabado brillante al maquillaje.

Aunque se trate de una sustancia hecha por el hombre, es una alternativa ecológica a los plásticos que se utilizan normalmente para fabricar brillos y purpurinas. "Se sintetiza en un laboratorio, pero está hecha con minerales naturales. Esto es positivo porque pueden terminar en los océanos y en el suministro de agua", afirma Gabbi Loedolff, encargada de compras creativas de Lush.

Lush continúa buscando los materiales más ecológicos para la frabricación de productos. En el caso de los brillos y purpurinas, se utilizan ingredientes que nada tienen que ver con los plásticos PET que se suelen usar en la industria.

La mica sintética es más pura que la natural, lo que se traduce en colores más vivos y productos más reflectantes. “Cuando queremos crear una sombra de ojos muy brillante, es mejor la mica sintética porque los bordes de las partículas son mucho más suaves y se pueden utilizar pigmentos de mayor tamaño. El mismo tamaño de partícula de mica natural, no sería adecuado para la zona del ojo, por ejemplo”, detalla Rowena.

¿Cuál es problema de la mica natural?

El problema principal de la mica no es mediambiental, sino una cuestión de derechos humanos.

Lush empezó a comprar mica natural en 2012, contratando a un proveedor que garantizó que su negocio no tenía ningún vínculo con el trabajo infantil. Mediante informes y auditorías externas nos aseguramos de que esa afirmación era cierta. Además, nuestro proveedor trabajaba con BBA (Save the Childhood foundation), una ONG local que combate la explotación infantil en pueblos pequeños.

Todo cambió cuando una nueva empresa adquirió la división de pigmentos de la compañía. “Nos dijeron que ya no podían ofrecernos las mismas garantías de verificación, pero aseguraron que no había ninguna actividad relacionada con el trabajo infantil. Aún así, el hecho de no tener los datos de una auditoría externa, nos preocupaba. Desde ese momento decidimos tomar cartas en el asunto”, defiende Gabbi.

A partir de 2014 tomamos la determinación de sustituir la mica natural por otra de base sintética.

¿Por qué decidió Lush cambiar a la mica sintética?

Cuando ya no podíamos garantizar la transparencia en la cadena de suministro, decidimos hacer el cambio a la mica sintética. Ahora por fin hay una fecha: el 1 de enero de 2018. A partir de ese momento no utilizaremos mica natural en nuestros productos. Una vez que se acabe el stock que todavía contiene este mineral, Lush será una empresa 100% libre de mica.

“Era evidente que no podíamos obtener la transparencia que queríamos, por lo que decidimos que la mica sintética era una opción mejor y más ética”, continúa Gabbi.

¿Por qué hemos tardado tanto en dar este paso?

Eliminar la mica natural no ha sido un proceso fácil, porque a partir de ese momento había que establecer controles más estrictos y, por supuesto, no queríamos desperdiciar las existencias que ya teníamos.

En 2016, se descubrió mica natural en una gama de pigmentos que nos suministraron como sintéticos. "Este descubrimiento fue un verdadero shock para nosotros, que puso de relieve la necesidad de llevar a cabo controles más estrictos. Necesitábamos que nuestros proveedores se comprometieran por completo también, no era suficiente con nuestro compromiso”, expone Gabbi.

Además de seguir un proceso complicado para eliminar la mica, Lush se vio también en un dilema moral, tal y como explica Rowena: “Usamos muy poca mica, solo en la gama de maquillaje, el problema es que este pigmento solo se vende en grandes cantidades, por lo que hay mucho sobrante. Tomamos la decisión de agotar las existencias que teníamos para evitar el desperdicio. Ahora que hay un fecha límite clara, cualquier pigmento que sobre se donará a estudios de artistas, entre otros lugares. Es una cuestión de respeto al material y a aquellas personas que se esforzaron por extraerlo”.

“Ahora hemos llegado al punto en el que podemos marcar un plazo realista”, añade Gabbi.

Siempre que nos damos cuenta de un problema, investigamos en profundidad para tener más conocimiento sobre el asunto, y eso requiere tiempo. En Lush, preferimos visitar a nuestros proveedores e intentar colaborar con ellos para resolver cualquier desafío. En el caso de la mica, nos recomendaron no hacerlo porque no teníamos la influencia suficiente para conseguir lo que necesitábamos, además debíamos ir acompañados con escolta armada. Así que decidimos dejar de comprar mica natural para buscar otras alternativas.

¿Por qué no formamos parte de la Iniciativa Mica Responsable?

Al ser compradores pequeños estamos haciendo las cosas a nuestra manera...

La Iniciativa Mica Responsable busca aportar soluciones para un suministro sostenible de la mica, mediante un plan de acción de cinco años. Una veintena de empresas, en su mayoría de la industria cosmética, se han unido para trabajar con las comunidades locales y provocar cambios en la legislación de la minería de mica. Aunque esta iniciativa es genial, no siempre ha habido la misma conciencia pública sobre este problema.

“La industria cosmética utiliza el 10% de la mica mundial y nosotros somos una parte muy pequeña de ese porcentaje y, como pequeños usuarios, tenemos una capacidad adquisitiva muy limitada. En ese momento pensamos que el impacto no sería suficiente y decidimos pasarnos a la mica sintética”, explica Gabbi.

¿Cómo puedo saber si la mica de mis cosméticos es natural o sintética?

Para comprobarlo solo debes buscar la respuesta en la lista de ingredientes.

La mica natural aparecerá como ‘Mica’, ‘Potassium Aluminium Silicate’ o ‘CI 77019’, mientras que la sintética se mostrará como Mica Sintética (Synthetic Mica) o Synthetic Fluorphlogopite.

Pero ¿no son mejores los ingredientes naturales?

No siempre...

La mayoría de nuestros ingredientes lo son, pero en ocasiones la ética y la sostenibilidad hacen que los sintéticos sean una opción mejor. Un buen ejemplo es el almizcle, las empresas llevan años usando almizcle de origen animal, en Lush lo utilizamos sintético.  

Esa es, sin duda, una buena razón, pero hay más: “La mica sintética tiene un color más brillante, al ser sintetizada en un laboratorio su calidad es más pura también porque no está contaminada por metales pesados”, continúa Gabbi.

El nuevo año supondrá también un nuevo comienzo, uno libre de mica. “Después del día 1 de enero de 2018 no utilizaremos este mineral en la producción de ninguno de nuestros productos. Todavía habrá algunos productos en circulación y en nuestras estanterías que contengan mica natural, fabricados antes de la fecha límite”, expone Jodi Francis, encargado de compras de Lush.

La adquisición de ingredientes éticos y respetuosos con el medioambiente es siempre una prioridad para el equipo de compras, que está en constante evolución, buscando nuevos materiales y mejores formas de obtenerlos.

Si tienes cualquier duda sobre la mica natural o sintética puedes hablar con nuestro equipo de atención al cliente en el 91 521 94 62, descubre más información sobre los brillos y purpurinas que usamos aquí. También puedes escuchar el podcast Trade Roots donde Simon Constantine, jefe de compras, y Gabbi Loedoff, encargada de compras creativas, debaten sobre la mica.  

 

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