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El aceite de jojoba: un auténtico elixir

El fruto de la jojoba tiene una semilla que produce una especie de cera versátil y exquisita, con una textura similar al sebo de la piel. Este elixir es muy popular para fórmulas de cuidado capilar y de la piel.

En la región desértica del Perú la temperatura es seca, pero el clima es suave, creando la atmósfera perfecta para que crezca la jojoba. La cáscara de las semillas de jojoba se hace más gruesa cuando aumentan las temperaturas, por eso, su periodo de crecimiento está restringido en muchos países donde las temperaturas superan los 40 grados. Los arbustos de jojoba son también sensibles al frío extremo, ya que la escarcha mata a las flores que luego producen el fruto.

Los cultivos de jojoba se mantienen con prácticas sostenibles y fertilizantes orgánicos, además, el clima seco permite prescindir de herbicidas, pesticidas y fungicidas, y se utiliza el riego por goteo para limitar la cantidad de agua que se usa. 

Los arbustos empiezan a crecer en una especie de guardería y, después de unos meses, se transfieren a una zona menos protegida. Cuando cumplen un año, se plantan en el exterior. Después de dos, las plantas empiezan a producir las semillas de jojoba, que tienen un aspecto intermedio entre una bellota y una oliva. Las plantas hembras son las encargadas de producirlas y después las poliniza el viento, que transporta el polen desde el pequeño porcentaje (10%) de arbustos machos que hay intercalados en todas las plantaciones.

Una vez que las semillas desarrollan una capa exterior consistente, se dejan secar en el arbusto, hasta que adquieren un color marrón y caen de la planta, normalmente a finales de noviembre o diciembre. Utilizando unos rastrillos, y con mucho cuidado, las semillas se recogen del suelo y se transportan a una de las plantaciones para su clasificación, eliminando en el proceso hojas y otros desechos. Aquí guardan hasta las cáscaras, que se utilizan después para hacer fertilizantes. 

Por cada camión cargado de jojoba, los productores suelen obtener un rendimiento del 45% mediante prensado en frío. El resultado es un aceite que hace maravillas en el pelo y la piel, añadiendo un toque especial a la cosmética. 

Jojoba berries in Peru

 

 

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